【眼科医監修】目からも感染する新型コロナウイルス!メガネで対策を

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【眼科医監修】目からも感染する新型コロナウイルス!メガネで対策を
世界中に感染が拡大している新型コロナウイルス(COVID-19)は、体の粘膜に付着することで感染するといわれています。入り口として鼻や口がよく知られていますが、目からも感染する可能性があるのをご存知でしょうか。今回は、目からウイルスに感染する仕組みや原因、対策をご紹介。対策のひとつとしてメガネを取り入れるのも有効といわれています。

新型コロナウイルスは目からも感染する?

黒ぶちメガネをかけた青い目の女性

目には見えないウイルスはどのようにして私たちの体内に侵入し、感染を引き起こすのでしょうか。まずは、ウイルスに感染する仕組みや原因を押さえておきましょう。

新型コロナウイルスに感染する仕組みや原因

新型コロナウイルスは、鼻や口から体内に入り込み、吸収や分泌の働きを担っている食道や気管の粘膜に付着することで感染するといわれています。粘膜とは表面が粘液で潤った膜のことで、鼻や口の粘膜に付いたウイルスが、最終的には食道や気管へと運ばれます。
新型コロナウイルスの感染ルートとして考えられているのは「飛沫感染」と「接触感染」の2つ。ウイルス感染者がくしゃみや咳をした際の唾液に混じってウイルスが飛び、それを他の人が鼻や口から吸い込んで感染することを飛沫感染、何らかの原因で手指に付着したウイルスが鼻や口の周りを触ることで体内に侵入し、感染することを接触感染と呼びます。接触感染は、人対人の接触だけではなく、ドアノブやスマートフォンなど、ウイルスが付着した物を介して感染する恐れもあります。

新型コロナウイルスは目からも感染する可能性がある

まぶたの裏と目を繋ぐ「結膜」という半透明の粘膜組織にウイルスが付着すると、目にも感染する可能性があります。感染者と喋った時に、ウイルスを含んだ唾液が飛んできて目に入ったり、手指にウイルスが付着した状態で目を触ったりこすったりした場合も感染に繋がるケースがあるといわれています。

さらに、ウイルスや細菌への感染が原因で「結膜炎」を起こす可能性も。結膜炎はその名の通り、結膜に炎症が起きている状態で、白目の充血や目の痛みといった症状を伴います。

公益社団法人日本眼科医会|新型コロナウイルス感染症情報

目からウイルスが侵入をするのを軽減する具体策は?

どのような仕組みや原因で新型コロナウイルスに感染するのかを押さえたら、次は具体的な対策をみていきましょう。

基本の対策は手洗いやうがい

ハンドソープで洗われる両手

対策のポイントは、目・鼻・口に触れやすい手指を清潔に保つこと、そして、侵入しようとするウイルスをできるかぎり除去することが大切です。そのためには、手洗いとうがいが必須。また、新型コロナウイルスは高濃度のアルコールによって不活化するといわれているので、アルコール液による消毒も有効な対策といえるでしょう。
手洗いの際は、石けんやハンドソープをしっかりと泡立て、20秒以上かけてすみずみまで洗います。外出先からの帰宅時、調理をはじめる前、食事の前など、こまめに洗うことも重要です。
うがいは喉の粘膜についたウイルスを洗い流すのに有効。食道や気管の粘膜にウイルスが届く前に、喉でブロックすることができます。帰宅後すぐに手洗いとともにおこなう習慣をつけましょう。

厚生労働省|国民の皆さまへ (新型コロナウイルス感染症)

コンタクトレンズや目薬の取り扱いに注意

指にのったコンタクトレンズ

目は新型コロナウイルス以外の菌やウイルスも侵入しやすい部分ですので、コンタクトレンズのつけ外しや目薬の点眼には、日頃から気をつけるようにしましょう。手にウイルスが付着した状態でコンタクトレンズのつけ外しをすると、目の結膜にウイルスが付着する可能性が高まります。

ワンデータイプなら毎日新しいパッケージを開けるので、ウイルスなどがついていない清潔なコンタクトレンズを装用できます。

普段は2ウィークや1マンスなどケアが必要なレンズを使っている方も、ウイルスが流行っている期間だけワンデーやメガネに変えるのもおすすめです。目薬をさす時も、前後にしっかりと手を洗うことが大切。また、他の人と目薬を共用するのも避けるようにします。心配であれば、新型コロナウイルスが落ち着くまでは、コンタクトレンズの代わりにメガネを着用するのもひとつの方法です。

メガネは目からのウイルス侵入対策に有効!

メガネを選ぶ女性

実は目からのウイルス侵入を軽減するためにおすすめなのが、メガネの着用です。 目の前にレンズがあることで、飛沫が眼に入ることを軽減する効果があるといわれています。また、 無意識に目を触ったり、こすったりすることを防いでくれるという効果も期待できます。普段メガネを必要としない人やコンタクトレンズ使用の人でも、伊達メガネでウイルス対策をしてみてはいかがでしょうか。

外出時はマスクと併用することが多いので、メガネ専用の曇り止めグッズ等もおすすめです。

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また、メガネのサイズやフィット感もこだわりたいポイント。顔にフィットしていないメガネは、着用中に何度もずり落ち、それを直すたびにメガネに触れるので、感染のリスクにも繋がります。購入の際はメガネ店でしっかりとフィッティングをおこない、自分の顔にフィットしたものを選びましょう。

愛眼HP|メガネの基礎知識

お手軽価格で買えるウイルス感染対策メガネ

ウイルス感染対策とはいえ、いつものファッションにも馴染むおしゃれなメガネをかけたいもの。愛眼ならお手軽価格でウイルス対策もおしゃれもどちらも叶うメガネが購入できます。度入りの方はもちろん、普段メガネを必要としない人やコンタクトレンズ使用の人でも、伊達メガネでウイルス対策をしてみてはいかがでしょうか。

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メガネを清潔にすることでウイルス付着対策にも!

メガネを包むクリーニングクロス

ウイルスが付着した手指でレンズやフレームを触り、そこから目の結膜を通して感染する可能性も考えられます。そのため、外出中はなるべくメガネを触らないようにするという注意が必要です。

メガネは毎日顔につける方が多いので、出来れば毎日水洗いやメガネ専用クリーナー等でクリーニングすることをおすすめします。レンズの汚れだけでなく、フレームやつるは手で触りますし、鼻あてや耳かけ部は直接肌に触れますので清潔に保ちましょう。

金属やプラスチック製のフレームに比べて、べっ甲・木・革製のフレームは水によって劣化しやすいので、できる限り避けた方がよいでしょう。

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お伝えしてきたように、メガネを清潔に保つこともウイルス感染対策に有効です。自宅でおこなう日々のお手入れに加え、メガネ店でのクリーニングを利用してみてはいかがでしょうか。メガネの愛眼では、店舗に来店いただいた全てのお客様を対象に、除菌効果があるメガネクリーナーでのお掃除サービスを実施しています。メガネの汚れが気になる方はぜひご来店ください。

目からの新型コロナウイルス感染にはメガネで対策を

新型コロナウイルスについては、まだわかっていない点が多く、不安に思うこともあるかもしれません。しかし、今回ご紹介したように、手洗いやうがいが対策に有効であること、鼻・口以外に目がウイルスの入り口となって感染することなど、わかっていることも多々 あります。まずは、身近にできる目からのウイルス対策にメガネ着用をおすすめします。

医学博士・日本眼科学会専門医 永瀨聡子先生

<PROFILE>
秋田大学医学部卒業。横浜市大附属病院で研修後、同眼科に入局、神奈川県内の病院で勤務。その後はる眼科クリニック開業。医学博士、眼科専門医。保育士の資格も持つ。